"הגובה לא משנה, יש לי לב גדול"

הוא מהזרים האהובים בכדורסל הישראלי ("אני תמיד נותן 150 אחוז"), שולט מתחת לסלים עם 1.99 המטרים שלו ("כמו קייל היינס"), ויש לו המלצות פיננסיות שחבל להחמיץ • בגיל 36, אדריאן יוטר רוצה להחזיר את הפועל גליל עליון לליגת העל

יוטר (עם הכדור) // צילום: גיל נוימן

אם הפועל גליל עליון תעלה לליגת העל, חלק גדול מהעלייה יהיה רשום על שמו של אדריאן יוטר. במשחק הראשון בסדרת חצי הגמר מול הפועל עפולה, הסנטר בן ה־36 חסם בשניות הסיום, דייק מקו העונשין וסידר ניצחון דרמטי לקבוצתו.

יוטר, 36, הוא אחד הזרים האהובים והמוערכים בכדורסל הישראלי ב־15 השנים האחרונות. בכל קבוצה שבה שיחק הפך ליקיר הקהל בזכות הלחימה הבלתי מתפשרת והאופי הנהדר שלו. "אני רק 1.99 מטרים, אבל אני ממש לא מודאג מהגובה כי אני משחק עם לב גדול", הוא מסביר בראיון ל"ישראל היום" לקראת משחק מספר 2 בסדרה (שבת, 21:15).

בארבע השנים האחרונות שיחק בעיקר בדרום אמריקה ובמרכז והפך לקבלן תארים עם ארבע אליפויות, גביעים והעפלה לגמרים. כעת הוא רוצה לעזור לגליל עליון לחזור לליגת העל אחרי 14 שנים. "כשהתחלנו לדבר עם האנשים של גליל, הם מייד הסבירו לי את הסיטואציה, המטרות וההיסטוריה המפוארת של הקבוצה. המטרה שלנו היא לעלות, ואני יודע שזה יהיה רגע גדול למועדון".

במדי מכבי ראשל"צ ב-2012 // צילום: אלן שיבר,

ב־2008 נחת יוטר בלב השרון ולאחר מכן עבר להפועל ת"א, למכבי ראשל"צ ולהפועל אילת (עם הפסקות שבהן שיחק בחו"ל). אחד מחבריו הטובים ביותר הוא עמית שמחון ("המשפחה שלו אירחה אותי לארוחות שבת. הוא בחור נהדר וחיה על המגרש, לדעתי הוא הישראלי הכי טוב בליגה"), ששיתף עימו פעולה באילת. "אני מאוד מקצוען ולוקח את העבודה ברצינות. אני אוהב לשחק בפני אוהדים ונותן לקבוצה 150 אחוז. מי שרואה מבחוץ רואה את זה ומה שאני נותן לקבוצה", הוא מסביר את החיבור לקבוצות שבהן שיחק.
"מיוחד עבורי לשמוע זאת", הוא עונה כשאני מספר שהוא אחד הזרים האהובים בארץ, "אני תמיד מתחבר לקבוצה ולשחקנים. אני יודע שאוהבים אותי, אבל לשמוע אותך אומר זה נוגע ללב".

איך שחקן בגובה שלך הופך לסנטר?

"שיחקתי סנטר כל הקריירה ואני לוקח דוגמה מקייל היינס. מדהים מה שהוא הצליח לעשות כסנטר ביורוליג. שיחקתי באיטליה ובצרפת בקבוצות גדולות כסנטר נמוך וניסיתי להיות הקייל היינס שלהן".

יוטר בכלל נולד בג'מייקה וכמו רוב הילדים במדינה שנותיו הראשונות סבבו סביב כדורגל. בגיל 10 עבר עם משפחתו לניו יורק והתאהב בכדורסל: "הלכתי למשחק במדיסון סקוור גארדן וראיתי שם אחד שבטח שמעת עליו בשם מייקל ג'ורדן משמיד את הניקס (משחק 55 הנקודות המפורסם, י"מ). באותו ערב התאהבתי בכדורסל". כיום הוא מתגורר באורלנדו עם אשתו ובנותיו התאומות.

ב־2017, אחרי כמה עונות מוצלחות בקבוצות בכירות בצרפת, קרע יוטר את הרצועה הצולבת והחליט להוריד הילוך. "התאוששתי והחלטתי שאני לא רוצה לחזור לאירופה, כי דורשים הרבה מהגוף. מאז השווקים שלי נמצאים בדרום אמריקה ובמרכז אמריקה ושיחקתי בעיקר במקסיקו ובפורטו ריקו".

עד איזה גיל תמשיך לשחק?

"עוד שנתיים, ובכל מקרה לא יותר משלוש. הגוף מרגיש טוב ואני יכול לתרום. למשל, בגליל אני לא מנסה לקלוע 30 נקודות, אלא עושה מה שצריך כדי שהקבוצה תנצח. אני יודע מה נדרש כדי שהקבוצה שלי תהיה קבוצה מנצחת. עשיתי את זה כל כך הרבה פעמים".

אתה כבר מתכונן ליום שאחרי?

"בהחלט. בשנים האחרונות אני נכנס לשוק המטבעות הווירטואליים, ואני ממליץ לכולם לבדוק את השוק הזה. זה נתן לי ביטחון ושקט בזמן האי־ודאות הכלכלית שהיתה בגלל הקורונה".

טעינו? נתקן! אם מצאתם טעות בכתבה, נשמח שתשתפו אותנו

כדאי להכירi