שומר וקולע: כך הפך אדם אריאל לשחקן מוביל בהפועל ירושלים

אסור להשאיר אותו לבד מחוץ לקשת • שיפר משמעותית את ההגנה • והגשים חלום כשהפך לקפטן ולפנים של המועדון שבו גדל • הערב, אדם אריאל ינסה לנצח שוב את פרומיטיי (0:1 בסדרת הפליי-אין), ולקחת את האדומים לטופ 16 בליגת האלופות

אריאל. קולע ב-49 אחוז מחוץ לקשת באירופה, צילום: אלן שיבר

24 הנקודות שקלע אדם אריאל מול פרומיטיי במשחק הראשון בסדרת הפליי־אין, היו תצוגת הקליעה הטובה ביותר של שחקן ישראלי בהפועל ירושלים זה יותר מעשור במסגרת אירופית. האחרון שעשה זאת הוא יובל נעימי, שצלף 27 על הראש של גלאטסראיי ב־9 במארס 2010 בשלב הבתים של היורוקאפ. אריאל היה אז נער בן 15 במחלקת הנוער של האדומים, שחלם רק להגיע לקבוצה הבוגרת.

"אדם עושה שני דברים ברמה מאוד גבוהה, וזו הסיבה שהוא נמצא ומשחק בהפועל ירושלים", אמר יותם הלפרין אחרי המשחק בארנה לפני כשבועיים. המאמן התכוון ליכולת הקליעה לשלוש נקודות. הסמול פורוורד מוביל את הקבוצה באירופה עם 49% מחוץ לקשת (מקום 13 במפעל) ו־43.4% בליגה.

אבל הלפרין לא דיבר רק על שלשות, אלא גם, ואולי בעיקר, על ההגנה המשובחת. אריאל הפך העונה לשומר אדיר: גארדים מתקשים מול הידיים הארוכות שלו וגבוהים לא יכולים לתפוס מולו עמדה. זו אחת הסיבות לעלייה בדקות שלו מאז מינויו של הלפרין. לאחרונה ביצע המאמן כמה התאמות בהגנה כדי שאריאל יצטרך פחות לרדוף אחרי גארדים קטנים וזריזים.

היכולות הפיזיות המשופרות אינן מקרה, אלא תוצאה של עבודה קשה בחדר הכושר והקפדה על אורח חיים ספורטיבי. בירושלים מעידים שאריאל שומר על תזונה בריאה, מבלה שעות בטיפוח ובשימור הגוף ומכין את עצמו למשחקים ולאימונים. גם תרגילי יוגה נמצאים בלוח הזמנים שלו.

בשנים האחרונות שחקני Three-and-D (בפשטות: מומחי הגנה בשילוב קליעה לשלוש) הם המצרך המבוקש ביותר בכדורסל המודרני, אולי לצד גבוהים עם קליעה מרחוק. אריאל הוא הדוגמה הטובה ביותר לכך שישראלי ששומר וקולע שלשות ברמה גבוהה, יכול להשתלב כמעט בכל קבוצה בארץ. בזכות השדרוג המקצועי, בעונתו העשירית בליגה הופך הפורוורד משחקן ליגה טוב אך חד־ממדי, לשחקן מרכזי במועדון מוביל.

הלפרין ואריאל, צילום: ברני ארדוב

הסיפור של אריאל הוא לא רק מקצועי. הפורוורד בן ה־27 (נכון שחשבתם שהוא הרבה יותר צעיר?) חזר בקיץ שעבר לקבוצת נעוריו אחרי סיבוב ארוך שכלל את ברמרהאבן הגרמנית, הפועל חולון, מכבי אשדוד ומכבי ראשל"צ.

בעונה שעברה לקח לו זמן להתאקלם, ובקיץ מימוש האופציה מולו התמהמה, כמו כל בניית הקבוצה, אבל מהרגע שהצדדים סיכמו על המשכיות, אריאל מסתמן כפנים החדשות של המועדון. פרט לכך שהוא הישראלי המוביל מבחינה מקצועית, הוא מונה לקפטן והפך לאחד השחקנים הדומיננטיים מבחינה חברתית בחדר ההלבשה, בשקט ובאלגנטיות האופייניים לו.

כשרטין אובאסוהן היה הזר הראשון שנחת בישראל וחיכה זמן רב לזרים נוספים שיבואו, אריאל לקח אותו תחת חסותו וסייע לו להתאקלם. גם את מסיבת חג המולד לשחקנים הוא ארגן.

מרגישים את השינוי

בשנים האחרונות הזהות הישראלית של המועדון הירושלמי הוזנחה מעט. פרט לתמיר בלאט, כל השאר הוזזו הצידה. העונה מרגישים את השינוי. איתי שגב מקבל דקות משמעותיות, עמית גרשון פתח חזק את העונה ובקבוצה מסרבים לשחררו למרות נסיגה ביכולת, וכמובן זה מתבטא גם בהחתמה האסטרטגית של נועם דוברת על חוזה לשלוש שנים. אך אריאל הוא הביטוי החזק ביותר לשינוי במגמה. יש לו קשר חזק עם האוהדים, לפעילויות הקהילתיות הוא נשלח ראשון, ויש כאלה שאומרים שהוא מתחיל להזכיר את השנים היפות של יותם הלפרין וליאור אליהו. את השיא שלהם על המגרש הוא כבר שבר.

אריאל. הפנים של המועדון, צילום: דני מרון

"להיות קפטן הפועל ירושלים זו הגשמת חלום עבורי", אמר אריאל בתחילת העונה. "אני ביציעים של הפועל מגיל 14-13. תמיד הייתי מסתכל על הקפטן בהערצה וחלמתי שיום אחד זה יקרה גם לי". את החלום אריאל כבר הגשים, ועל הפרקט הוא נמצא בזכות ולא בחסד. עכשיו הוא צריך להמשיך ביכולת הזו, ולאדומים יש שחקן ישראלי מוביל שלא פוזל לשום מקום אחר - אלא רק רוצה להישאר במועדון שבו גדל.

טעינו? נתקן! אם מצאתם טעות בכתבה, נשמח שתשתפו אותנו

כדאי להכירi